minimizing the use of opioids in recovery from plastic surgery

Siempre habrá algún elemento de incomodidad después de un procedimiento quirúrgico, sin importar si es por razones terapéuticas o cosméticas. Los analgésicos opiáceos, como Percocet, Vicodin, Norco y Tylenol con Codeína, existen desde hace años y son efectivos en el tratamiento del dolor postoperatorio.

A partir de mediados de la década de 1990, la industria de la salud comenzó a llamar al dolor el «quinto signo vital» y la prescripción de opiáceos comenzó a aumentar rápidamente. En 2019, nos encontramos en medio de una «epidemia de opioides» en la que Estados Unidos consume aproximadamente 2/3 de los medicamentos opioides del mundo. Agrupados, los cirujanos escriben alrededor del 10% de las recetas de opiáceos anualmente.

A medida que el público se educa mejor y los efectos del abuso de opiáceos a largo plazo se muestran en las noticias, la tendencia ha cambiado hacia un uso más responsable y la prescripción de estos poderosos medicamentos.

¿Existen opciones para evitar el uso de opiáceos después de la cirugía plástica?

Cada individuo tendrá un umbral de dolor y una respuesta diferente a la cirugía. Es importante para el proceso de recuperación que el dolor sea tratado y manejado adecuadamente. Dicho esto, hay algunos pasos importantes que se pueden tomar para minimizar el riesgo de prescripción excesiva de medicamentos opiáceos postoperatorios.

Muchos cirujanos plásticos recetan muchas menos píldoras que en el pasado. Por ejemplo, esto puede ser sólo prescribir diez tabletas de Vicodin para pacientes de aumento de senos en lugar de 30 o 60 como había sido una práctica común en el pasado. Es útil para los pacientes premedicados con un analgésico no opiáceo de acción prolongada el día anterior a la cirugía y luego continuar con esto durante 7-10 días. Para muchos pacientes de cirugía de mama y corporal, los anestésicos locales de acción prolongada como la bupivacaína o Exparel, tienen beneficios significativos para aliviar el dolor postoperatorio inmediato y reducir la cantidad de medicamentos opiáceos consumidos.

¿Qué tan probable es que me vuelva adicto a los opiáceos después de la cirugía?

Con una prescripción adecuada, sin antecedentes de abuso de sustancias y una razón definida para necesitar el medicamento, la mayoría de los pacientes tienen un riesgo muy bajo de convertirse en consumidores crónicos de opiáceos. La comunicación con su equipo quirúrgico es crítica y compartir cosas como los antecedentes familiares de abuso de alcohol o drogas puede ayudar a su médico a tomar las mejores decisiones de prescripción para su cuidado postoperatorio.

Otros factores de riesgo para el abuso de opiáceos son el sexo masculino, los antecedentes de abuso sexual y la edad demográfica de 15 a 45 años. Si le preocupa la adicción a los opiáceos o la posibilidad de uso indebido, hágaselo saber a su cirujano.

¿Por qué usar anestésicos locales de acción prolongada?

La bupivacaína es un anestésico local de acción prolongada que puede proporcionar un alivio excepcional del dolor en las primeras 6-8 horas después de un procedimiento quirúrgico. Exparel es una forma de bupivacaína de acción prolongada que puede durar hasta tres días. La bupivacaína tradicional suele estar cubierta por un seguro y está incluida en las cotizaciones de cosméticos de pago en efectivo. Exparel es un medicamento más nuevo y no está cubierto por muchos planes de seguro y a menudo incurrirá en un cargo adicional por casos cosméticos. El objetivo del uso de anestésicos locales de acción prolongada es disminuir las molestias postoperatorias, reducir las visitas a la sala de emergencias para el control del dolor y, en última instancia, disminuir la cantidad de analgésicos opiáceos necesarios en el período postoperatorio.

Además, al reducir el número de opiáceos que se toman en el período de recuperación temprana, los anestésicos locales a base de bupivacaína pueden ayudar a disminuir algunos de los efectos secundarios desagradables de los medicamentos opiáceos como el estreñimiento, la retención urinaria y las náuseas. Al combinar el uso de anestésicos locales a base de bupivacaína de acción prolongada en la cirugía de senos y cuerpo con analgésicos no narcóticos preoperatorios y relajantes musculares, los protocolos postoperatorios actuales han podido reducir significativamente la cantidad de analgésicos narcóticos que los pacientes usan después de la cirugía.

¿Qué debo hacer si realmente tengo dolor?

Si usted está teniendo dolor incontrolable significativo después de la cirugía, por favor hágaselo saber a su equipo de cirugía. Hay varias complicaciones tempranas, como los hematomas de la extracción de sangre, que causan dolor fuera de proporción con la naturaleza del procedimiento y es importante estar en contacto con el equipo de cirugía para hacer los arreglos necesarios para ser evaluado. Tomar opiáceos después de la cirugía tiene un lugar en el proceso de recuperación, pero su uso debe hacerse con previsión y una prescripción juiciosa.

¿Cómo puedo hablar con mi cirujano sobre los medicamentos durante la recuperación?

Parte del proceso preoperatorio es educar a los pacientes sobre los medicamentos que tomarán después de la cirugía y definir claramente el papel de cada medicamento en el proceso de recuperación. Generalmente, los pacientes experimentan la mayor incomodidad en los primeros 1-2 días después de la cirugía y este es un buen momento para usar opiáceos, si es necesario. Después de este tiempo, los opiáceos deben reducirse y luego detenerse, ya que otros fármacos como Valium, Celebrex, Meloxicam, Ibuprofeno y Acetaminofeno se utilizan principalmente para manejar las molestias de la cicatrización después de la cirugía.

Los cirujanos miembros de ASPS se dedican a ser parte de la solución cuando se trata de la epidemia de opiáceos y están encantados de hablar con usted para desarrollar el mejor y más seguro plan de recuperación que se adapte a sus necesidades individuales.

Las opiniones expresadas en este blog son las del autor y no reflejan necesariamente las opiniones de la Sociedad Americana de Cirujanos Plásticos.

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